Cuentos, relatos y palabras
Martes octubre 21st 2014

El signo arroba (@) llegó a América en las naves de Cristóbal Colón

Palabras con historia – Etimología del signo @

Todos asociamos al signo arroba (@) con la computadora, incluso creemos que nació con la tecnología digital y solemos interpretarlo como un icono de la era de las comunicaciones por Internet. Pero, por más sorprendente que parezca, arroba (@),  el signo de hoy, el estereotipo de las comunicaciones modernas que a simple vista parecería haber sido inventado para el email, lleva una historia de larga data en nuestro lenguaje, una historia tan interesante como el mismo signo.

Su aparición más antigua fue descubierta en un diccionario del año 1492, sí, el mismo año en el que se descubrió América. Durante cinco siglos @ ha sobrevivido al paso de las generaciones donde, como todos sabemos, en cada generación el lenguaje debe resignarse a la incorporación de nuevos usos y costumbres. Es así como @ ha ido mutando durante más de 500 años.

Procuraremos reconstruir brevemente el camino que ha recorrido.

Para conocer su origen debemos separar el vocablo ‘arroba’ de su símbolo ‘@’ ya que no nacieron juntos. El vocablo proviene del árabe y pertenece a la época medieval, era usado como medida de peso y volumen en el comercio marítimo. Sorprendentemente un profesor de la Universidad ‘La Sapienza’ de Roma,  Giorgio Stabile, encontró la palabra arroba en un diccionario español-latín fechado nada menos que en 1492, el descubrimiento alimentó su iniciativa por investigar más y así en poco tiempo tuvo en sus manos documentos mercantiles del año 1536, donde se hacía uso de este vocablo con referencia a mercaderías proveniente de América.

Ahora pasando al signo, la famosa @ a la que los italianos llaman chiocciola (caracol), los sudafricanos ‘cola de mono’ y por otras latitudes ‘trompa de elefante’, surgió hace siglos como abreviatura del latín “ad”. Adaptándose luego al comercio, inicialmente Italiano, como un símbolo que indicaba el precio por unidad, por ejemplo: 10@25 à significaba: ’10 unidades al precio de 25 centavos cada una’.

Hasta el momento tenemos entendido que en el mercado español utilizaban la palabra ‘arroba’ como una medida de peso, pero aún no conocían al signo ‘@’.

Gracias a la interacción de los distintos mercados marítimos el signo llega hasta la costa española, donde equívocamente se lo asocia con la medida de peso ‘arroba’ y de este modo se unen y se establecen como una misma cosa.

Cuando se fabricaron las máquinas de escribir el signo fue incorporado como un carácter más, pero después comenzó a caer en desuso y los fabricantes consideraban seriamente la posibilidad de eliminarlo. Sin embargo sobrevivió y por tradición se lo incorporó a los teclados de las primeras computadoras, donde se estuvo totalmente marginado e inútil hasta 1971 cuando Ray Tomlinson –uno de los promotores de las comunicaciones por Internet- lo rescató y lo convirtió en el protagonista del email.

Luego de 500 años @ (arroba) dio la vuelta al mundo siendo aceptada por diferentes idiomas donde fue interpretada conforme a la visión de cada cultura: para muchos países europeos es un caracol o una cola de mono, para los rusos un perrito, para los griegos un patito y para los turcos una rosa.

El mismo signo que años atrás los fabricantes de teclados pensaban no incluirlo dentro de los caracteres, por obsoleto, actualmente ha recorrido el mundo convirtiéndose en parte de nuestro día a día, en cada uno de los email.

 

 

Temas relacionados:

  1. Cómo se relacionan etimológicamente un veterinario y un veterano Una de las más grandes fuerzas bélicas de la historia fue el Imperio Romano. Vamos a remontarnos hasta aquella época para descubrir el origen etimológico de la palabra que hoy define a las personas que se ocupan de las enfermedades y cuidados de los animales....
  2. Historia de dos signos (? !) Los signos de puntuación son herramientas que le confieren expresividad y entonación a un texto, de no usarlos sería difícil comprender lo escrito. Imagínese en los inicios de la escritura alfabética, letras que formaban una aglomeración consecutiva y compacta sin puntuación. Debió ser difícil la...
  3. Origen de la Navidad Llegada la época de Navidad, compramos regalos, decoramos el árbol, los jardines, nos reunimos en familia, preparamos la cena navideña, y durante todo este proceso que repetimos una y otra vez, de generación en generación, rara vez nos detenemos a pensar cúando y cómo comenzó...
  4. Un desastre originariamente significaba que la posición de los astros no era favorable Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘desastre’ Si partimos en dos a la palabra desastre y utilizamos un poquito la imaginación podremos darnos cuenta de su origen: des – astre (sin astro). Pero dónde y cómo nació este vocablo. Para saberlo debemos remontarnos...
  5. Con miras al Mundial de Fútbol Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘trofeo’ Enfrentarse dentro de un campo de juego, denominar Campeón al ganador y otorgarle un trofeo, son costumbres que mantenemos como humanidad desde tiempos remotos. Recordemos las rudas competencias de los caballeros medievales. En general, no era...
  6. Adicto, el deudor en la Antigua Roma Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘adicto’ La palabra ‘adicto’ proviene del latín ‘addictus’. Addictus era el deudor que por falta de pago terminaba siendo adjudicado o entregado como esclavo a su acreedor. Conozcamos la historia de este vocablo. En la Antigua Roma...
  7. Antiguamente se llamaba parásito a la persona encargada de custiodiar los alimentos del templo Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘parásito’ Como sabemos, parásito es todo organismo que se nutre de otro de distinta especie sin aportarle ningún beneficio. Cuando empleamos esta denominación como un calificativo hacia aquellas personas que poseen un comportamiento de alguna manera comparable, parecería...
  8. El Viejo de la Montaña y el origen del término “asesino” Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘asesino’ Según se cuenta, cerca del Mar Caspio en la cima de una montaña escarpada existía la fortaleza de Alamut, donde se asentaba un grupo islámico de corriente político-religioso conocido como los Hashashins o Hassassins. Es discutible...
  9. Las pinturas paisajísticas originariamente eran usadas como un certificado de propiedad Palabras con historia -  Etimología de la palabra ‘paisaje’ Hoy, un cuadro con un hermoso paisaje representa una obra de arte, recuerdo o simplemente un adorno, pero tiempo atrás no eran más que un documento, un certificado de propiedad. Durante los siglos XVI y XVII, fue común...
  10. Las charlas intrascendentes de los viajeros en la Antigua Roma dieron lugar a un nuevo concepto, la trivialidad Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘trivial’ ¿Qué comprendemos por algo trivial? Según el DRAE, trivial es aquello que no sobresale de lo común, que carece de toda importancia y novedad. ¿Qué hecho en la historia pudo dar lugar a este concepto? Para...
  11. A veces las palabras más rutinarias y comunes ocultan una gran historia, tal es el caso de la palabra Pantalón Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘pantalón’ Curiosamente la palabra pantalón proviene de una grotesca figura de las comedias del Siglo XVI, llamado Pantalone. En aquella época, en Italia nació un estilo teatral de crítica y parodia social basado en la improvisación, conocido...
  12. Se supone que un ‘candidato’ debe simbolizar la pureza, honestidad, lo inmaculado pero esto no ocurre ni desde el origen mismo del término Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘candidato’ El término candidato fue tomado del latín candidatus y su concepto surgió en el sistema electoral de la Antigua Roma, del atuendo utilizado por aspirantes a un cargo de gobierno. Antiguamente en Roma se utilizaba como...
  13. La palabra ‘adolescencia’ no proviene de ‘adolecer’ Palabras con historia – Etimología de la palabra ‘adolecer’ y ‘adolescente’ Existen palabras que suenan de manera semejante y que, por lo tanto, con frecuencia se les atribuyen conexiones etimológicas erróneas. Este es el caso de los vocablos adolescencia y adolecer. En más de un...
  14. Humus -> Homo -> Hombre Con el sudor de tu frente comerás el pan hasta que vuelvas a la tierra, porque de ella fuiste tomado; pues polvo eres, y al polvo volverás. Génesis 3:19 En muchas culturas se definió al hombre como un ser nacido de la tierra. De alguna...
  15. Quiénes fueron los primeros vacacionistas en la historia (Etimología de las palabras “vacaciones” y “turismo”) Llegan las vacaciones, tiempo de relajarse, extender la reposera y pensar en la nada. Sin embargo, como buena característica humana, siempre está despierta la curiosidad, surgen las preguntas. Y yo me pregunto ¿desde cuándo el ser humano decide...